¿Qué son las externalidades? – Definición | Significado | Ejemplo

Definición: Las  externalidades son el impacto económico positivo o negativo de consumir o producir un bien en un tercero que no está conectado con el bien, el servicio o la transacción. En otras palabras, son consecuencias imprevistas para las actividades económicas.

¿Qué significan las externalidades?

¿Cuál es la definición de externalidades?  Generalmente, el beneficio social debe ser mayor que el beneficio privado para que la sociedad proteja a sus miembros y sea productiva. Cuando la producción o el consumo de un bien o servicio resulta beneficioso para un tercero, entonces es una externalidad positiva.

Por el contrario, cuando la producción o el consumo de un bien o un servicio es perjudicial para un tercero, se trata de una externalidad negativa. Por ejemplo, un agricultor que cultiva naranjas es una externalidad positiva porque proporciona a la sociedad productos saludables. Por el contrario, alguien que fuma en un área cerrada es una externalidad negativa porque puede causar cáncer a otras personas.

Veamos un ejemplo.

Ejemplo

La sociedad contemporánea sufre de delitos, consumo de drogas y vandalismo. Estos son ejemplos de externalidades negativas, ya que dañan el bien público. Sin embargo, al construir nuevas viviendas para acoger a las personas sin hogar, estos problemas sociales pueden anticiparse hasta cierto punto. Por tanto, si el beneficio social es mayor que el beneficio privado, el resultado para la sociedad es positivo.

Además, los edificios modernos han mejorado el aislamiento, lo que reduce el costo de calefacción. Además, los nuevos edificios están siguiendo los estándares ambientales contemporáneos que requieren que el edificio esté limpio, sin humedad y con un alto nivel de saneamiento. Por tanto, como el beneficio social es mayor que el beneficio privado, el resultado para la sociedad es positivo.

Entonces, si la construcción de nuevas viviendas puede generar externalidades positivas, el beneficio social contribuye a la eficiencia social. En los casos en que la eficiencia social esté en juego, el gobierno puede intervenir para incentivar la creación de externalidades positivas a través de la producción o consumo de ciertos bienes o servicios. Un ejemplo típico es la intervención del gobierno en el Reino Unido para la limpieza de barrios marginales y su reemplazo por viviendas asequibles en 2010.

Definición resumida

Definir externalidades:  externalidad significa las acciones de un grupo de personas que tienen un impacto positivo o negativo en un tercero.


Contenido

  • 1 ¿Qué significan las externalidades?
  • 2 Ejemplo
  • 3 Definición resumida