¿Qué es una burocracia? – Definición | Significado | Ejemplo

Definición: Sistema de trabajo donde la estructura, las normas y las jerarquías se definen y hacen cumplir formalmente. Este término se aplica con frecuencia a cualquier tipo de organización, sea privada o pública, donde las jerarquías rígidas y el seguimiento de procedimientos escritos son características comunes.

¿Qué significa burocracia?

Siempre se necesita algún grado o burocracia en todas las organizaciones, especialmente si son grandes. La burocracia tiende a aumentar a medida que las organizaciones crecen en tamaño y complejidad. Ayuda a mantener la uniformidad y el control, así como a minimizar la discreción. Sin embargo, el término se usa generalmente en contextos negativos. Las grandes instituciones a menudo se vuelven demasiado rígidas e ineficientes debido a un número excesivo de procedimientos que cualquier empleado debe cumplir para ejecutar incluso tareas simples.

Bajo este marco, los gobiernos son frecuentemente vistos como burocracias. Debido a los riesgos y desventajas de una burocracia excesiva, se desea un equilibrio adecuado entre reglas y flexibilidad. Los altos directivos deberían, por tanto, imponer sólo la burocracia necesaria pero al mismo tiempo dejar espacio a la innovación, la creatividad y comportamientos inesperados pero valiosos en el trabajo.

Lo siguiente es una ilustración de los aspectos positivos y negativos de la burocracia.

Ejemplo

La Sra. Sarah Mills necesita obtener un permiso para ampliar el tamaño de su casa porque la ley preserva la arquitectura tradicional en la región donde está ubicada la casa. La Sra. Mills sabía que estaría en línea con el área máxima y el estilo de arquitectura permitido, por lo que llenó los documentos requeridos y se fue con confianza a una oficina gubernamental cercana. El oficial que recibió los papeles no verificó nada pero le dijo amablemente a la Sra. Mills que la respuesta provendría de una oficina central ubicada en la ciudad capital después de tres meses. La agencia local valida que el ciudadano es real y la casa existe y luego envía un informe a la oficina estatal.

Después de todo eso, se evalúan otras solicitudes y finalmente se envían todos los trabajos a la oficina nacional, donde se revisan los requisitos restantes y se entrega la respuesta. La Sra. Mills argumentó que se trataba de una demora innecesaria. Ella sugirió que alguien en la oficina local debería verificar todos los requisitos y otorgar o denegar directamente el permiso en solo unos días.

El ejemplo muestra que se necesita algún tipo de burocracia para preservar la arquitectura tradicional. La licencia requerida ciertamente controla y limita las construcciones indeseables en la región. Sin embargo, demasiados pasos y jerarquías involucradas en el proceso lo hacen ineficiente y largo.

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  • 1 ¿Qué significa burocracia?
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