¿Qué es Lean Manufacturing? – Definición | Significado | Ejemplo

Definición: La  manufactura esbelta es un proceso de producción que tiene como objetivo identificar y eliminar de manera constante cualquier tipo de desperdicio. Este término está asociado en gran medida a los procesos implementados por grandes plantas de fabricación que buscan la reducción de costos y tiempos sin sacrificar la calidad.

¿Qué significa la producción ajustada?

Este término fue tomado de la industria japonesa en los años 90, más concretamente del gran fabricante de automóviles Toyota. Es más que un simple método o un proceso. Es una especie de filosofía en los lugares de trabajo que promueve la mejora sostenida en términos de simplificar los procesos y hacer que el flujo de producción sea más suave y más corto. Lean Manufacturing tiene como objetivo reducir todo el ciclo de producción.

Cada paso de producción se acerca al siguiente con resultados positivos como inventario mínimo, menor tiempo y eliminación de desperdicios. Las personas que aplican Lean Manufacturing buscan permanentemente oportunidades para eliminar cualquier trabajo o material que no agregue valor desde el punto de vista del cliente. Esta filosofía también fomenta la flexibilidad siempre que sea necesaria para mantener el objetivo de la eliminación de residuos.

Ejemplo

Johansen and Sons Co. creció a un ritmo elevado durante la década siguiente. Fabrica electrodomésticos de cocina de alta calidad con gran éxito en los mercados europeos. La empresa emplea a 900 trabajadores. Además de los indudables logros, el Consejero Delegado está preocupado por las cifras de ventas registradas durante el pasado año. Se comercializan productos atractivos y asequibles en todas partes y cree que esos competidores seguirán arrebatándole cuota de mercado a Johansen.

El ejecutivo decidió adoptar técnicas de manufactura esbelta. El análisis y la formación tardaron varios meses, pero la empresa empezó a adoptar la filosofía con grandes expectativas. Después de dos años de implementación, el resultado fue notable. Los inventarios disminuyeron significativamente, los espacios de trabajo se redujeron y el ciclo de producción se acortó. Como resultado general, la empresa redujo sustancialmente los costos de producción y, por lo tanto, pudo comercializar sus productos con la misma calidad pero a precios más competitivos.

Contenido

  • 1 ¿Qué significa la producción ajustada?
  • 2 Ejemplo